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La médecine traditionnelle africaine – minée dans le monde occidental et négligée en Afrique

Par Osayande Aghaze : Auteur/Producteur de films

L’Organisation mondiale de la santé a estimé qu’en Afrique, entre 60 % et 80 % de la population dépend de la médecine traditionnelle pour ses soins de santé primaires.

En Afrique rurale, c’est peut-être la seule forme de traitement disponible pour des milliers de personnes.

La faune et la flore africaines sont diverses : il existe plus de 4 000 espèces de plantes africaines qui peuvent être utilisées à des fins médicinales.

Bien qu’il y ait beaucoup à dire sur la médecine occidentale et ses bienfaits, la voie africaine ne peut être ignorée.

Depuis des milliers d’années, la médecine traditionnelle africaine guérit et aide les gens.

Les avantages de ces plantes locales sont peu à peu reconnus et utilisés dans l’Ouest.

En fait, en 2010, une enquête menée auprès des étudiants en médecine américains a révélé que 74 % d’entre eux croyaient que les médecines traditionnelles devraient être intégrées au mode de vie occidental.

Une “success story”

Vernonia Amygdalina, communément appelée Bitter Leaf, a trouvé son chemin vers le monde occidentalisé.

Il a été constaté que la vernonie peut abaisser le taux de cholestérol. C’est une source abondante d’antioxydants et inhibe même la croissance des cellules cancéreuses du sein.

Aujourd’hui, Bitter Leaf Capsules sont largement utilisés comme un complément de santé efficace dans le monde occidental. www.natureherballife.com.

Pourquoi la médecine traditionnelle africaine a-t-elle été négligée ?

Sachant qu’il y a du mérite dans ces nombreuses plantes médicinales africaines, pourquoi la médecine africaine est-elle encore sous-développée ? La réponse à cette question n’est pas si simple.

La période coloniale en Afrique a été témoin des efforts agressifs des puissances impériales occidentales pour s’assurer que tout ce que l’Afrique était diabolisée. Cependant, on peut également dire qu’il existe d’autres défis pour les médecines traditionnelles en Afrique qui sont locaux et largement dus au manque de leadership africain.

Un mode de vie secret

Le mode de vie africain est souvent masqué par des rituels symboliques et spirituels.   Les pratiques médicales traditionnelles sont tenues secrètes et souvent très localisées.

Les recettes et les façons de mélanger les médicaments n’étaient pas écrites, mais transmises oralement de génération en génération.   Un étranger ne peut pas se contenter de débarquer et d’obtenir de l’information.

Par conséquent, en raison de la nature et de l’histoire de la médecine africaine, il n’était pas facile de l’assimiler au monde occidental.

Médecine individuelle

Il existe une différence majeure entre la médecine occidentale conventionnelle et la médecine africaine : le fait que la médecine traditionnelle africaine adopte une vision holistique de la personne dans son ensemble et traite les maladies sur la base de l’interconnectivité, puis avec les médecines végétales indigènes.

Les patients peuvent souffrir de la même maladie, mais ils peuvent recevoir des traitements différents.

La pratique de la médecine traditionnelle africaine part du point de vue que chaque individu a sa propre constitution et sa propre condition sociale qui permet à la maladie de se manifester à sa propre manière.   Chaque patient a donc besoin d’un traitement spécial.  Cette façon tout à fait unique de traiter les patients n’est pas facilement tolérée dans le monde occidental en évolution rapide.

Non réglementé

L’un des grands problèmes de la médecine rurale africaine est qu’elle n’est pas facile à réglementer.   Le ” médicament ” est souvent vendu à l’état brut sous forme de feuilles, d’écorce, de fruits et même de morceaux d’animaux.

Malheureusement, les praticiens dans la rue sont souvent frauduleux et diront aux consommateurs ce qu’ils désirent entendre, simplement pour leur vendre quelque chose.

Les vrais guérisseurs de la médecine africaine étudient les plantes et leurs effets pendant des années. Ils croient que les plantes doivent être prises fraîches et ils gardent souvent les malades auprès d’eux pour étudier l’effet du médicament qui leur est donné.

Pour que les médicaments traditionnels soient réellement utilisés au mieux, des procédures doivent être mises en place pour assurer le contrôle de la qualité, authentifier les plantes et normaliser la collecte des produits végétaux bruts.

L’avenir de la médecine africaine est prometteur.

Au cours des dernières décennies, de nombreuses recherches ont été menées qui ont démontré que les plantes médicinales traditionnelles africaines ont du mérite et qu’elles sont prometteuses.

Pour les utilisateurs africains

La plupart des Africains trouvent que l’utilisation de ces plantes est meilleure que celle des médecines occidentales traditionnelles et plus efficace dans leur utilisation. Pour les utilisateurs africains, la médecine occidentale ne traite tout simplement pas certaines maladies de manière adéquate.

Dans une étude réalisée au Nigeria, il a été constaté que les plantes médicinales traitaient avec efficacité les infections associées au VIH-sida.  Dans une autre étude, 522 plantes ont été trouvées pour traiter de nombreuses maladies nigérianes. Des composés d’insectes, combinés à des plantes médicinales, ont traité des problèmes d’oreilles et d’yeux, des convulsions chez les enfants et la fièvre jaune.

Cependant, des preuves scientifiques et cliniques solides des bienfaits n’ont été retrouvées que chez quelques plantes comme l’aloès amer, la vernonie, la gomme arabique, l’absinthe, le rooibos et le melon amer, parmi tant d’autres.

Intérêt étranger

Depuis 1945, les chercheurs étrangers qui ont découvert la valeur de la guérison traditionnelle et des plantes médicinales ont fait preuve d’un intérêt considérable. Ils ont commencé à étudier la pharmacologie, la photochimie, la synthèse organique et l’utilité générale des plantes.

La médecine traditionnelle est importante en tant que source d’identification des agents bioactifs qui peuvent être utilisés lors de la fabrication de médicaments synthétiques. Les espèces d’usage courant sont les plus importantes pour ces chercheurs. Ils veulent des plantes médicinales qui ont fait leurs preuves depuis longtemps.

Aux Etats-Unis et en Europe, des extraits de plantes médicinales sont vendus sous forme purifiée pour le traitement de diverses maladies.   Ces médicaments sont également précieux parce qu’ils peuvent être utilisés pour produire d’autres médicaments.

Défis à relever

La science moderne a la tâche passionnante d’identifier et de caractériser les composants bioactifs de ces plantes. Il s’agit toutefois d’une tâche difficile. Les lots de produit, par exemple, ne peuvent pas être comparés s’ils proviennent de différentes régions d’Afrique, ou même s’ils ont été récoltés sur des années différentes.

Cependant, l’une des principales barrières à la croissance de ces types de médecine dans les temps modernes est le fait qu’il est extrêmement difficile de valider les connaissances traditionnelles.

La bonne nouvelle, c’est que certains des plus grands organismes de recherche du monde prennent la médecine traditionnelle au sérieux.   En 1970, il n’y avait que 12 pays qui avaient des instituts pour étudier la médecine traditionnelle. En 2007, ils étaient 62.

Aux États-Unis, le National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM) est un institut important doté d’un énorme budget annuel de plus de 100 millions de dollars.  Des initiatives telles que le Réseau africain pour les médicaments, le diagnostic et l’innovation sont également activement impliquées dans la promotion de l’exploitation de la médecine traditionnelle.

Tout ce qu’il faut, c’est unir les efforts de recherche et former des collaborations à travers le monde pour que de nouvelles techniques puissent relancer la médecine traditionnelle africaine dans le monde entier.

Conclusion

La médecine traditionnelle africaine est un ensemble de connaissances qui a été développé sur des milliers d’années. L’Organisation mondiale de la santé encourage leur utilisation.  Ils disent qu’elle ne doit pas remplacer les pratiques médicales courantes, mais plutôt les compléter.

C’est un fait : la médecine et les pratiques de guérison traditionnelles africaines ont été négligées pendant longtemps. La bonne nouvelle, c’est que lentement, mais sûrement, sa valeur est reconnue. Les prochaines décennies verront certainement des développements passionnants dans ce secteur.  Une entreprise américaine comme Nature Herbal Life ; www.natureherballife.com ouvre la voie dans cette direction prometteuse.

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